i giganti che scuotono l’albero della vita

i giganti che scuotono l’albero della vita

Archea, batteri ed eucarioti non sarebbero i tre soli domini della vita esistenti: la conclusione a cui sono giunti alcuni biologi del Laboratorio di genomica dell’Aix Marseille Universit che in un articolo pubblicato su descrivono due virus di dimensioni spropositate, sia dal punto di vista fisico (arrivano al micron di lunghezza), sia per il numero di basi del loro genoma, rispettivamente d 1,9 e 2,5 milioni di basi.

La collocazione dei virus nell’albero della vita sempre stata alquanto incerta e Gå Ner ett Kilo I Veckan controversa. Secondo una teoria, i virus sarebbero antichi parassiti che avrebbero progressivamente perso quasi tutto il loro armamentario biologico, mentre altri biologi vista l’assenza di funzioni metaboliche e la totale dipendenza per la riproduzione dagli apparati delle cellule ospiti li considerano solo Gå Ner I Vikt Snabbt aggregati di UGG Scarpe Prezzo proteine.

Microfotografia in falsi colori di Pandoravirus. (Cortesia Chantal Abergel / Jean Michel Claverie)Una decina di anni fa, la scoperta dei Mimivirus, le cui dimensioni fisiche e genetiche gi rivaleggiano con quella di molti batteri, aveva indotto gli scienziati a rivedere i limiti superiori del mondo virale. Tuttavia, i circa 900 presunti geni identificati in questi virus erano stati considerati dalla maggioranza dei virologi nulla pi che geni acquisiti casualmente dalle cellule in cui era avvenuta la riproduzione del virus.

Questa spiegazione non ha per mai convinto Jean Michel Claverie, UGG Outlet uno dei sequenziatori del genoma di Mimivirus, perch le sequenze geniche identificate risultavano molto diverse da quelle dei geni del suo ospite, Acanthamoeba. Da allora, Claverie andato a caccia di altri virus giganti negli ambienti in cui era stato identificato Mimivirus, i sedimenti marini e lacustri.

Claverie e colleghi hanno cos identificati diversi virus giganti, fino a scoprire quasi Scarpe UGG Online contemporaneamente

i due nuovi microrganismi da record: Pandoravirus salinus, trovato nei sedimenti Gå Ner ett Kilo I Veckan della foce del fiume Tunquen in Cile, e Pandoravirus dulcis, ancora pi grande, nei fondali di un laghetto di acqua dolce nei pressi di Melbourne.

Raffronto fra le dimensioni dei cenomi di virus, eucarioti, batteri e archea. (Cortesia E. Pennisi/Science/AAAS)A causa delle loro dimensioni, i pandoravirus a prima vista sembrano simili a batteri, anche perch non possiedono il caratteristico capside; ma a un attento esame microscopico, ottico ed elettronico, evidente che si tratta di virus: non hannoi geni per la produzione di energia e non possono produrre autonomamente proteine. Inoltre, quando si riproducono non si dividono in due come un tipico batterio, ma producono centinaia di nuove particelle virali, fino all’esplosione della cellula ospite.

Particolarmente notevole il fatto che la maggior parte dei geni dei pandoravirus non compare in alcun database, il che Gå Ner ett Kilo I Veckan non solo rafforza l’ipotesi che i virus giganti discendano da cellule a vita libera che a poco a poco hanno perso la Gå Ner I Vikt På En Vecka maggior parte dei geni in seguito a un parassitismo sempre pi spinto, ma suggerisce anche come ha detto Claverie abbiano avuto origine da una stirpe cellulare primitiva totalmente diversa da Archea, Bacteria e Eukarya”.

I ricercatori hanno anche proposto un nome per questo nuovo raggruppamento: acronimo di Things Resisting Uncomplete Classification, ma che in francese anche il termine familiare per fine TESTO >